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Solmeta Geotagger Pro 2 GPS for DSLR [edit]

 

 

Solmeta is a « small » brand making inexpensive GPS units for DSLR. It seems to be mainly Nikon compatible and I see no references to Canon DSLRs.

The fact is Nikon GPS is really easy to build and most of the GPS chip you can buy out there for few $ may be sufficient to work. Your ship juste have to output data on a serial line. The data format is standard, NMEA 0138 ASCII.

I bought a Geotagger N2 two years ago for a two months travel to Quebec (Canada) and west coast USA.

The N2 is a small box with just a on/off/auto switch, a cable plug and a jack input for a wired remote controller (included) and a bicolour led for status.
The pros are : cheap, small, light, almost unbreakable, relatively precise, easy to use
The cons : the cable is annoying, the plug is weak, GPS acquisition is SLOW

Actualy, I was unable to use the GPS most of the time of my two months travel. I was really pissed. Even in the Majav desert in Utah the N2 was unable to lock GPS signal after a whole day with out moving…

Once back at home I emailed Solmeta which gave me a RMA.

The new unit was working fine… but not for long. It took me some time to take care of it, but again, impossible to lock GPS signal, even outside standing still for days. That was enough.

I called Solmeta again, and again, they offered me a replacement unit. The warranty lasts for two years, which is quite good though, maybe longer than the official Nikon GPS….
In the meantime, Solmeta released the Geotagger N3 GPS. The most obvious difference is a faster GPS, said to lock faster ! Great !!!

I explained the two RMAs and the cost of the shipping and the frustration… and they offered me a discount on the N3. Great again !

Conclusion  may be that they are aware of the business and they are doing it well. Great support, fast answer, great offer.

But actually, Solmeta have something else to offer… The PRO 2 GPS unit.

  

Introducing the Pro2

Unboxing…

Actualy the Pro2 looks exactly like the Geotagger Pro, expect the name on the face and a golden line around the LCD screen.

But inside, the PRO2 is a whole new GPS.

  • New LCD panel with more contrast
  • Based on a MT3329 chipset (used in the N3) it can track up to 66 satellites and refresh up to 10Hz frequency.
    What does that mean ? Well… it seems only 20 satellites are flying around the earth…
    In practice, that means almost instantaneous GPS locking… Sometimes real life does not catch the science… :)
  • It track 3-axis data, meaning (one day) you will be able to explain precisely the location and sight position of the picture… but for now, as far as I know, even Google Maps does not know how to handle the pointing direction of the GPS data.
  • It features a 2.4GHz remote trigger… yes, no more wired remote control !
    Actualy, I’m not sure this is a good thing. Wireless trigger means you need to have a remote control with batteries. Sometimes you just can go with a wire… And one of my projects is to build a time-lapse remote controller with Adruino, something like the one explained here. So, how do I wire this ?
    For the moments my old 2.4GHz remote trigger does not work with it.
    The PRO 2 will come with a trigger that will be released during summer. I’ll get mine then. I already asked to know if any other remote controller or trigger will work with the PRO 2, to be able for example to keep my setup where one controller trigger at the same time the camera AND a deported flash light. Waiting for the answer…
  • GPS movement tracking with 2GB of RAM.
    This is quite bigger than the 8MB of the old Geotagger PRO
    The data are recorded in a range from 1 second to 30 minutes, in steps like 1, 5, 10, 15, 30 seconds, 1, 2, 5, 10, 20 or 30 mins.
    No need for a software to extract the data. I imagine a « usb disk » will show up on the desktop… Haven’t been able to test that for now.
  • New cable. The old one was too long and always in the middle, leading to a break or at least bad contact.
    This one fits perfectly. Having the big round Nikon plug on the top instead of the side make it less risky. I really like it.
  • Transport bag
    The N2 came with a nylon bag. The PRO 2 comes with a larger neoprene bag. I know the PRO2 will be in security inside.

Conclusion

This is a first roundup of the new features.
I’ll keep updating this article when I have the new features working… All I can say is that the GPS locking is terribly FAST and accurate.

Solmeta did a really GREAT job and surprising offer. The really good two years support make it a real professional alternative to the old Nikon GPS unit.

Expect the PRO 2 to be available in late summer for around $250 US.

Please note I paid my PRO 2 GPS and I have no other link with Solmeta beside being a satisfied customer.

And a GPS tagged picture…

 

News :

I finaly got an email from Solmeta to upgrade the firmware of the GPS.
The bad side is I had to send the unit back to china so they can perform the update. Shipping + update + return took almost one month.

The GPS is now compatible with Mac OS X and, once plugged, work like a memory stick where you can find the data logger files. No driver needed.

They also sent me the 2.4GHz remote control. It is small, thin, light. There is a 3 color light at the top.
Light green when you press half way, red when full way (take picture) and blue when « working ». This means the remote knows the real state of the camera. For example, if you have a 30 seconds exposure, the blue light will stay ON for the 30 seconds + the time the camera write to the memory card.

The only bad side there is that the remote trigger can’t be locked for long exposure in bulb mode. you have to keep pressing on the trigger.

Finaly, I am really pleased with this GPS . Thanks Solmeta.

Protégé : Oracle Virtualization 3.0.3 install

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Syslog LogAnalyzer with LDAP authentication

 

 

Adiscon is the company responsible for developping LogAnalyzer, a syslog (rsyslog, syslog-ng…) and/or flat file « analyzer ».
By analyzer, understand that it enables you to display the log in a meaningful way, splitting it depending on « views » and enabling real search filters.

If you don’t have the money for things liks Splunk and you are not convinces by other new projects using Rails, NoSQL and other tools that are a pain in the ass to install, you may fallback to LogAnalyzer.
Lire la suite de l’article »

Steadycam l’Aigle HDV : premiers essais

Voila les vidéo prises hier soir, dans mon parking, avec mon ami Jean-Marc, président du Groupe13.

Materiel :

  • Steadycam (stabilisateur) l’Aigle HDV
  • Camera Sony PMW-EX1
  • Kit 32mm Shoot35 SG Blade monture Nikon
  • Optique Samyang 14mm f2.8
  • Chaussures Timberland Pro Titane garantie confort 30 jours satisfait ou remboursé !

La mise au point n’a pas été faite et il y a peu de lumière. L’optique est à pleine ouverture (f2.8) et la camera à +6 db. L’enregistrement est fait en XDCAM-EX 1080p25. Le rendu en H264. Aucun etalonnage n’est fait… la balance des blancs n’était pas bonne, mais bon, pas le temps… On essaye juste de stabiliser là, c’est déjà pas mal !

EX1 + SG-Blade + 14mm on steadycam Aigle HDV (test 1)

EX1 + SG-Blade + 14mm on steadycam Aigle HDV (test 2)

EX1 + SG-Blade + 14mm on steadycam Aigle HDV (test 3)

EX1 + SG-Blade + 14mm on steadycam Aigle HDV (test 4)

EX1 + SG-Blade + 14mm on steadycam Aigle HDV (test 5)

Sending SMS from Nagios – API and script update

It seems that today, the old API v1 from smsenvoi.com is not working anymore… In fact, I don’t know since when.
I just emailed the support and hope to get an answer soon.

As sending an SMS from their website was still working, I decided to try the new API v2.
This is not a real change, they mostly renamed some of the fields, replaced the password by an API key, do you can give it to some other people without having them gain access to your admin interface, and the API answer is now in JSON format instead of « OK » and « KO ».

I just changed the script so new parameters are set. I still don’t deal with the answer.

See attached file  sendSMSv2.py

Casque moto Caberg V2X Carbon Matt

logoJe me suis rendu compte dernièrement que mon casque moto, un Shoei Z1, avait bien 4, sinon 5 ans. La mousse est un peu molle, sale, la visière est complètement rayé. Le casque, tombé plusieurs fois, fait triste mine.
Du coup, pourquoi ne pas profiter des soldes pour en changer ?
Après un rapide tour d’horizon, et hormis le nouveau Shoei qui va sortir en septembre… rien de bien nouveau.

Changer de casque, OK, mais au moins que ce soit pour un truc mieux. Effectivement le Z1 a simplement disparu de la gamme, sans être remplacé !

Au final, les casques en lignes que j’ai sélectionné sont :

  • Schuberth S1 Pro (noir) : parfait, mais vieux, lourd, large et CHER ! (510€ minimum)
  • Scorpio EXO 1000 : une marque que je ne connaissait pas. Un bon casque, qui semble silencieux, avec une visière teinté retractable et tout… mais lourd ! plus de 1.6Kg !!!!
  • Caberg V2X Carbon : la révélation !
  • Au final, seul le Schuberth existait en solde (470€ quand même), mais dans des couleurs… heuu… pas pour moi quoi.
    Comme on peut le comprendre c’est le Caberg que j’ai choisis.
    Après une brève recherche sur le net, le prix est a 399€ (245 ou 270€ HT prix revendeur). Pas donné, mais pas si cher que ça pour les fonctionnalités.
    Meme si certains sites en ligne n’ont aucun problème à échanger le casque (il faut juste payer la livraison retour), je ne vais pas acheter un casque sans l’avoir essayé ?
    En route vers les magasins parisiens. Et la…. rien !
    Personne n’a ce casque. Ou pire, personne ne sait qu’il existe !
    Je me demande bien ce que fait Caberg.

    C’est finalement chez La Casquerie, magasin proche de bastille, qu’un vendeur a pris le temps de me répondre :

    Caberg c’est du bas de gamme, seulement des coques en plastic, c’est cheap, pas fait pour une grosse moto…

    Et le V2X Carbon c’est comment ?

    Le quoi ?

    Le Haut de gamme de Caberg, un casque en carbone, toutes options !

    Et bien non, franchement, même en ayant la brochure sur l’étagère, personne ne connait ce casque :)
    Le vendeur a heureusement bien voulu en commander un (deux en fait, un XS et un S, au cas ou) contre un acompte de 50€. Affaire dealé le samedi et le mercredi suivant, dring dring, votre casque est la. Super le service !
    Voila, en photo, ce qu’il en est :

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    Première chose, confirmé par le vendeur : le casque est léger comme une plume. On a l’impression que la boite est vide !
    On voit aussi la housse de protection, le « pinlock », un écran à coller à l’intérieur de la visière et qui empêche la buée de cacher la route. A faire soi-même, très facilement. On trouve aussi un peu d’huile pour l’entretiens des joins d’étanchéité de la visière et des auto-collants réfléchissants 3M a mettre sur le casque, même si je n’ai pas trouvé ou.

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    Carbone mate, visière « lunettes de soleil »… tout ce qu’il faut

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    Le carbone a des imperfections « esthétique ». Sur la droite, la bavette, courte, mais aérée.

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    Les aérations sont larges, mais peu épaisses… Cela fera plus ou moins de bruit ?

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    En comparaison, le V2X est de la même taille que le Shoei. Un peu plus pointu sur le devant.

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    Le pinlock « anti-buée » avec la notice, une fois monté sur la visière et le « clip » qui permet a la visière de se bloquer. A noter que le mécanisme de la visière est plutôt dure, ce qui devrait éviter a cette dernière de s’ouvrir inopinément.

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    Pour enlever la visière, il faut défaire deux grosses vis. Une pièce de 1€ remplace largement un tournevis. Ensuite, on peut enlever la visière. Étrangement le système de cran d’ouverture en plastic n’est, à ce moment la, plus solidaire du casque.
    Sur la deuxième photo, sur la droite, on note le « levier » qui permet d’abaisser le pare-soleil. Il se trouve sur le coté gauche du casque. Sur la 3eme photo on voit la boucle double-D et le « protège menton ».

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    L’intérieur du casque. Entièrement démontable. Un peu raide pour le moment mais je pense qu’il s’assouplira avec le temps. Notez le coussin rouge, au niveau des oreilles, avec un logo qui semble dire qu’il est spécialement fait pour laisser la place au branches de lunettes.

    Sur la tête, le casque est léger, presque comme si l’on ne portait rien. Il craque un peu, peut-être le temps que tout soit en place. Mon vieux Shoei le fait aussi….
    Le casque est un peu rigide, mais comme je le disais, il est neuf.

    Les tests de « roulage » dans un prochain article, des que le temps et mes horaires le permettent.

    Flashing an Amino Set Top Box

    Amino company and resellers are really quiet about all the possibilities of the product.
    I made a post some time ago about configuring the Amino to boot with DHCP and get the config through this or through DHCP.
    This post was really popular and people began to ask me for firmware and informations on how to upgrade. Of course, I can’t provide anything like firmware. My reseller here is France is OK to sell it for 10€ for 4 Amino stb… Or you can find it somewhere on Internet. Please, don’t ask for it, I don’t have the latest nor the Opera firmware.

    Lire la suite de l’article »

    TrucTruc à SF, day 3-4 part 2

    Alors ce matin je n’ai pas eu le temps de mettre toutes les photo. Voila celles de dimanche soir, lundi, mardi. 

    Tout a commencé a la « welcome party » Oracle : plein de nourriture, des spectacles de danse hawaïenne et de youkoulélé :
     
     
    Lire la suite de l’article »

    TrucTruc à SF, day 3-4

    J’ai pas encore eu le temps de mettre les photo de dimanche soir et lundi (oups, j’ai pas pris de photo lundi), mais voila celles de mardi matin. Levé a 6h du mat, j’ai pris un petit dej a 7h :
      

    MIAM!!!

    DHL, F**K YOU !


    Want to buy something and get delivered by DHL ?

    DON’T !!

    or do so, but be prepared to have to stay at home the whole day, expecting your order. It seems DHL, at least in France, only deliver « between 8 and 17″. Can’t be more precise.

    Welcome to 2008 !